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チリペッパーの種類。辛さの度合いで分けるとどうなるの?

この記事は約 6 分で読めます。

チリペッパーの種類って、外見だけではなかなか見分けにくいときがあります。

色で言うと、緑が最も多いと思いますが、その中には極端に辛いものもあれば、
ほぼ何の刺激もないものまで様々です。

辛さは、形の大小だけでは判断できないし、スーパーに行っても、名前がすぐ
横に提示されていないと、間違って買うのは怖いので、店員さんに聞くように
しています。

さて、世界にはどんなチリペッパーの種類があるのでしょうか?

アメリカの食料品店で手に入る、一般家庭でよく使われているものを中心に、
辛さの度合いがわかる範囲で、激辛からマイルドな順に並べてみました。

 

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*チリペッパーの辛さとは?*

具体的な種類の中身に入る前に、チリペッパーの辛さはどのように定められて
いるのか、簡単に説明しておきます。

唐辛子を辛いと感じる成分を、「カプサイシン」と言い、それが食品にどんな
割合で含まれているのかを研究した科学者、ウィルバー・スコヴィル博士の
名前を取って、「スコヴィル値」と呼ぶことになりました。

英語では、“Scoville Heat Unit”と呼び、略すと“SHU”になります。

その値を極めるものは、もう億単位となり、これは食品ではなく有毒物質の類
に属してしまいます。また、警官が暴れる犯人を取り押さえるときに時々使う、
ペッパー・スプレーは、5百万SHUくらいのものを薄めて使っているそうです。

ここではもちろん、一般的に食べ物に使われる範囲内の値が含まれている
チリペッパーを、辛い順に以下に挙げていきます。

 

*チリペッパーの種類:辛い順*

【ハバネロ・ペッパー】”habenero pepper”

あの見かけはかわいいオレンジ色をしたペッパーは、普通の店に出回っている
唐辛子の中では、一番高いスコヴィル値を持っているのではないでしょうか。
約10万から35万SHUと言われています。

Habenero Pepper

ハバネロが入ったサルサや、チリパウダーは注意して使わないと、口の中が
火事になります。

 

【カイエン・ペッパー】”cayenne pepper”

カイエンペッパーは、3万から5万くらいのスコヴィル値を持っているので、
料理に使う量は、せいぜい小さじ1/8くらいです。

 

【セラノ・ペッパー】”serrano pepper”

5千から2万強くらいの値で、種類にもよりますが、ハラペーニョより少し
辛い感じです。

Serrano Pepper

 

【ハラペーニョ・ペッパー】”jalapeno pepper”

ハラペーニョは、瓶入りで買って冷蔵しています。少しずつしか使わないので、
一瓶買ってもかなり長持ちします。スコヴィル値は2千5百から8千くらい。

Jalapeno Pepper

メキシコにあるハラパという都市の名前から来ていて、これを乾燥させた
ものは、チポートレになります。

 

【ポブラノ・ペッパー】”poblano pepper”

この辺りになってくると、辛味がぐんと減って、千から2千くらいなので、
随分使いやすくなります。チリペッパーの中でも大きく、パプリカを引き
延ばしたような形で、濃い緑色をしています。

Poblano Pepper

ポブラノという名前は、メキシコのプエブラ州から来ています。

 

【アナハイム・ペッパー】”anaheim pepper”

ポブラノとそんなに変わりませんが、5百から2千5百くらいの間です。
ポブラノと形と大きさは似ていますが、もっと細長く先がとがっていて、
薄い緑色をしています。

Anaheim Pepper

MLBの野球チームもある、アメリカのカリフォルニア州にあるアナハイム
という、旧メキシコ(スペイン領)の街の名前から来ていて、ポブラノとの
間では、ほぼ自由に交換が利きます。

 

【ペペロンチーニ・ペッパー】”peperoncini pepper”

ここまで来ると、もうスコヴィル値は百から5百程度になるので、バーガーや
サンドイッチに挟むと、ほんの少しの刺激で、ピリッと引き締まる感じです。
瓶入りで買うと、すでに刻んだものが入っているので、便利に使えます。

 

【シシトウ・ペッパー】”shishito pepper”

スコヴィル値はゼロになっているのですが、時々口の中で火が付くものに出会
うこともあります。でも、ほぼ誰でも抵抗なく食べられる種類です。

Shishito Pepper

で、このあとに、パプリカピーマンが続くわけですが、これらのペッパーは、
元の唐辛子の辛みの成分を弱くして品種改良されたものです。

日本で言うところのパプリカ(大型)やピーマン(小型)は、英語では、
いずれも“sweet bell pepper”と呼ばれ、名前の中にもすでに、「甘口」という
言葉が付いています。

 

これで大体、チリペッパーの種類をつかんでいただけたでしょうか。

同じチりペッパーの名前が付いていても、収穫される産地の天候状況によって、
ストレス・ファクターが違ってくるので、辛さの度合いも大幅に揺れることが
あります。

激辛が好きな方でも、ご自身で調理される場合は、手指や皮膚への刺激も考慮
した上で、同じ手で決して目をこすったりなさらないように、十分ご注意くだ
さい。

辛い話をしていると、何だか鼻水が出てきました。これも条件反射でしょうか。

関連記事:パプリカの色の違い知ってる?実は味も値段も栄養も違うよ。

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食品の豆知識
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~クックソフィ~ 料理のまとめ「世界編」アメリカ西海岸発